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Samurai Jack es una serie de televisión de acción y aventura estadounidense creada por Genndy Tartakovsky para Cartoon Network. La serie sigue a Jack, un samurái sin nombre enviado a través del tiempo a un futuro distópico gobernado por el tiránico demonio Aku. La misión de Jack es viajar atrás en el tiempo y derrotar a Aku antes de que pueda apoderarse del mundo. Se estrenó el 10 de agosto de 2001, con una película de televisión llamada The Premiere Movie, antes de terminar en su cuarta temporada el 25 de septiembre de 2004, sin concluir la historia. Un renacimiento fue producido doce años más tarde, dando por resultado una quinta temporada que concluyera la serie. La quinta temporada se estrenó en el bloque Toonami de Adult Swim el 11 de marzo de 2017 y el final de la serie se emitió el 20 de mayo de 2017. Una versión remasterizada de The Premiere Movie fue programada para recibir un lanzamiento cinematográfico especial el 16 de octubre de 2017; antes de Samurai Jack: La Serie Completa que se estrenó en Blu-ray y Digital HD el 17 de octubre de 2017, contiene versiones remasterizadas de las primeras cuatro temporadas de la serie. Es también la primera serie original de Cartoon Network a estrenarse durante la tendencia de las muestras de Jim Samples mientras que él substituyó a Betty Cohen dos meses antes del estreno de la serie. Todos los episodios de Samurai Jack fueron dirigidos por Tartakovsky, generalmente en colaboración con otros. La serie ha ganado la aclamación de la crítica especializada, y ganó ocho Primetime Emmy Awards, incluyendo Programa de Animación Destacada, así como seis Premios Annie y un Premio OIAF.

Historia y Sinopsis

Hace mucho tiempo, en una tierra distante, yo, Aku, el amo de las oscuridad, desencadene un mal indescriptible. Pero un tonto guerrero samurai, que blande una espada mágica, decidió oponerse a mi. Antes del ultimo golpe, abrí un portal en el tiempo y lo envíe al futuro, donde mi maldad es la ley. Ahora, el tonto intenta volver al pasado, y alejarse del futuro que soy yo... ¡Aku!.

Con este monólogo es como comienza cada episodio de Samurai Jack, que cuenta la historia de un joven príncipe (Jack) del Oriente medieval. El imperio del emperador, su padre; fue destruido por Aku, un demonio que cayó en la Tierra después de ser derrotado en los cielos a manos de Ra, Thor y Shiva. Jack escapa de la destrucción del imperio y entrena su cuerpo por años, en variados lugares y con variadas culturas, hasta que alcanza la adultez. Tomando la katana mágica perteneciente a su padre, desafía a Aku a un duelo, estando a punto de derrotarlo. Es entonces cuando Aku abre un portal en un futuro distante y envía a su oponente a él, anticipando que sería capaz de acumular suficiente poder para cuando se vuelva a enfrentar con el samurai. El protagonista llega a una Tierra futurista y hostil, dominada por Aku y llena de robots que son secuaces de él. Él adopta el nombre de Jack (su verdadero nombre nunca es revelado, como tampoco el porqué de esto). Jack busca una forma de viajar en el tiempo, donde espera sentirse capaz de detener a Aku antes de que Aku tome el control de la Tierra. La serie trata del largo camino que debe realizar Jack para encontrar un portal en el tiempo, siendo amenazado constantemente por Aku y sus secuaces. La serie muestra una moral poco común del personaje, siempre ayuda al pobre y al desprotegido en su recorrido, e incluso a veces dejando pasar oportunidades para derrotar a Aku para salvar o ayudar a una o varias personas. Su honor lo previene de dejar atrás a quienes lo necesitan, siendo Jack el que está dispuesto a enfrentarse o sufrir el dolor para ayudar a quienes lo necesitan, importe o no en el contexto de la relación entre el tiempo y el espacio.

Personajes

Samurai Jack

Articulo Principal: Samurai Jack (personaje).

Aku

Articulo Principal: Aku.

El Emperador

El padre de Jack, quien fue el Emperador del area en la cual apareció Aku, trató de destruirlo con una flecha envenenada, pero en vez de destruirlo lo liberó. Con ello, Aku derrotó al padre de Jack y una vez derrotado él, fue a provocar alboroto y destrucción a su pueblo. Los dioses vieron en el padre de Jack una sensación de bien y lo llevaron a un santuario en el pico de una montaña en la región. Tomando su esencia de bien, forjaron la espada que lleva Jack. Con la espada y una armadura mágica el padre de Jack fue a enfrentar a Aku. Sin embargo, no pudo destruir a Aku y quedó forzado a dejarlo atrapado en la Tierra. Cuando Aku despertó, atacó al padre de Jack y lo esclavizó antes de que este último pudiera usar su espada para encerrarlo de nuevo.

Reparto: Inglés

Personajes Principales

  • Phil LaMarr: Jack
  • Makoto Iwamatsu: Aku
  • Sab Shimono: El Emperador/Padre de Jack (Viejo)
  • Keone Young: El Emperador/Padre de Jack (Joven)

Personajes Secundarios

  • Phil LaMarr: Jack Loco
  • John DiMaggio: Hombre Escocés
  • Kevin Michael Richardson: Demongo
  • Jeff Bennett: Hombre Mono

Episodios

Articulo Principal: Lista de Episodios de Samurai Jack

Lanzamientos en DVD

Todos los DVDs de Samurai Jack fueron lanzados por Warner Home Video en Estados Unidos. Al igual que en los créditos de cada episodio los episodios están enumerados en números romanos.

  • DVD 1: Samurai Jack: The Premiere. Fecha de Lanzamiento: 22 de julio de 2003
  • DVD 2: Samurai Jack: Season One. Fecha de Lanzamiento: 4 de mayo de 2004
  • DVD 3: Samurai Jack: Season Two. Fecha de Lanzamiento: 24 de mayo de 2005
  • DVD 4: Samurai Jack: Season Three. Fecha de Lanzamiento: 23 de mayo de 2006
  • DVD 5: Samurai Jack: Season Four. Fecha de Lanzamiento: 28 de agosto de 2007

Producción

Tema Inicial

El tema inicial de Samurai Jack fue producido por will.i.am, integrante del grupo musical The Black Eyed Peas.

Animación y Dirección

La creación de la serie se le atribuye a Genndy Tartakovsky. Su influencia y sentido dramático se manifiesta a lo largo de la serie. Dentro de las cosas que se muestran en la serie está el uso de escenas en pantalla dividida de los años 70.

Influencias

La inspiración de la serie se da de la novela gráfica Ronin de Frank Miller, incluyendo la premisa de un maestro guerrero samurai enviado a un futuro distópico fuera del presente, que pelea contra un demonio que tiene la capacidad de cambiar de forma. Otra fuente de inspiración es el manga El Lobo Solitario y su cachorro. La explicación se da debido a que en el Episodio XIX: Jack recuerda el pasado aparece un cameo del Lobo Solitario derrotando a una serie de cazarrecompensas.

Recepción de la Serie

Cartoon Network ordenó la producción de 52 episodios de la serie, pero la serie salió del aire antes de que fueran mostrados todos los episodios. Los episodios restantes fueron emitidos en un especial y luego en reemisiones de la serie. En el último episodio (Jack y el Bebé) Jack aún estaba peleando contra Aku. La serie tuvo la suficiente popularidad para hacer apariciones en cómics y videojuegos. Se anunció una película animada de la serie, la cual aún no está en producción.

Legado de la Serie

El estilo distintivo de Samurai Jack fue el que llevó a Lucasfilm a contratar a Genndy Tartakovsky para realizar la serie animada Star Wars: Guerras Clónicas. El estilo cinemático ya mostrado en la serie también aparece en Star Wars: La Guerra de los Clones, entre los ejemplos más claros están las batallas rápidas, las explosiones, las escenas sin diálogo, entre otros. Este estilo también ha sido influencia para series animadas y comerciales, como es el caso de los créditos de la película Los Increíbles, que a la vez fue inspiración para el aspecto visual de la serie Los Equis.

Premios Obtenidos

Samurai Jack obtuvo un Premio Emmy en el año 2004 por Mejor Programa Animado por el el Episodio XXXVI: El Nacimiento del Mal. (Ya había sido nominado en los años 2002 y 2005 respectivamente). Además los artistas Wes Bane, Derrik Steinhagen, Dan Krall, Scott Willis, y Bryan Andrews obtuvieron un Premio Emmy cada uno por Mejor Logro Individual en Animación gracias a su trabajo en la serie.

Videojuegos

Dos videojuegos de la serie animada fueron desarrollados y publicados por distintas empresas:

  • Samurai Jack: El Amuleto del Tiempo, para Game Boy Advance, desarrollado por Virtucraft Limited, y publicado y distribuido por BAM! Entertainment el día 25 de marzo de 2003 en Estados Unidos.
  • Samurai Jack: La Sombra de Aku, para Playstation 2 y Nintendo Gamecube, desarrollado por Adrenium Games y Amaze Entertainment, y publicado y distribuido por Sega el día 23 de marzo de 2004 en Estados Unidos.
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